Het afstellen van de ‘Truss Rod’ – Halspen

Het afstellen van de ‘Truss Rod’ – Halspen

Het afstellen van de ‘Truss Rod’ – Halspen

Op den duur kunnen op de gitaar, vaak hoger op de hals, de snaren gaan aanlopen en een vervelende resonantie of buzz geven. Of de gitaar gaat gaandeweg moeilijker spelen omdat de afstand tussen de snaren en de hals groter is geworden. Deze afstand noemen we actie. Dat de actie hoger of lager wordt is heel normaal. Hout is een natuurproduct en heeft bij klimaatwisselingen de neiging om ietsje te krimpen of uit te zetten. Dit kan bij een akoestische gitaar op de hals leiden tot resonanties of juist het omgekeerde, je vingers moeten de snaren dieper indrukken in dat geval heb je een hoge actie.

In elke Homestead, zoals alle andere akoestische gitaren, is een metalen pen in de hals gemonteerd. Deze pen, Truss Rod genaamd, zie je niet, maar is vanuit het klankgat eenvoudig bij te stellen met de bijgeleverde inbussleutel.

 Bij het draaien tegen de klok in zal de hals iets holler gaan staan en verdwijnt een eventuele resonantie van aanlopende snaren. Bij het draaien met de klok mee verlaag je de actie en speelt de gitaar makkelijker. Draai eerst een halve slag, stem je gitaar opnieuw en check of de kromming naar wens is. Mocht je nog niet tevreden zijn, draai dan nogmaals een halve slag. Ga zo door totdat je tevreden bent.

Het lijkt op het eerste gezicht best ingewikkeld, maar dat is het totaal niet. Het bijstellen van de Truss Rod kan binnen een minuut. De snaren kunnen gewoon onder spanning blijven staan en door de Truss Rod één of twee halve slagen te draaien speelt en klinkt de gitaar weer als van ouds. Ikzelf bescherm de D en G-snaar met een doekje tegen de inbussleutel. Niet per se nodig, maar wel zo handig. 

Robin van de Poll, 4 juli 2022

Waarom is Adirondack het beste bovenblad voor je gitaar?

Waarom is Adirondack het beste bovenblad voor je gitaar?

 De Adirondack Mountains zijn te vinden in het noorden van de staat New York. Op zijn steile berghellingen groeit een unieke rode spar, die het beste toonhout ter wereld levert voor het maken van bovenbladen voor gitaren. 

De rode spar (Picea rubens) is een middelgrote groenblijvende conifeer. Deze soort is de meest typische coniferensoort van de Adirondack-regio als geheel. De Adirondack spar produceert hout dat sterk, licht en geluid-resonerend is. Met andere woorden, het meest perfecte hout voor een klankbord. Onze Amerikaanse leverancier van Adirondack laat dat in het volgende filmpje zien en horen: 

Het allerbeste hout komt van de sparrenbomen die aan de noordzijde hoog op de berg groeien. Hoe kouder hoe beter. Deze bomen groeien het traagst waardoor er een dichte nerf komt. Het hout wordt daarmee harder en dit is weer goed voor de resonantie.

Nieuw Nederland

Overigens is het interessant om te weten dat deze regio in de 17e eeuw ooit koloniaal gebied van Nederland is geweest (Nieuw Nederland) en dat er naar goud werd gezocht. Onze verre voorouders hebben zich daar, met betrekking tot de oorspronkelijke bewoners, zeer gewelddadig gedragen. Lees meer hierover in het blogartikel: “Het Goud van Adirondack”

Wat maakt Adirondack zo bijzonder?

Het hout van Sitka- en Engelmann sparren wordt verreweg het meest gebruikt voor bovenbladen van akoestische gitaren. Wat maakt Adirondack zo bijzonder in vergelijking met deze andere sparrensoorten?

  • In vergelijking met Sitka en Engelmann heeft Adirondack-sparrenhout een lange historische reputatie. Zo werden de meeste hoogwaardige vooroorlogse gitaren (bijv. door C.F. Martin) gebouwd met Adirondack. 
  • Het hout is eveneens uiterst zeldzaam omdat het afkomstig is uit een Nationaal Park waar alle bomen worden beschermd. Die bescherming geldt zelfs nadat ze zijn omgevallen/omgewaaid. Slechts een beperkt aantal houtleveranciers krijgt toestemming om het gewilde sparrenhout uit het Park te halen.
  • De zeldzaamheid houdt mede verband met het feit dat deze spar alleen in de noordoost hoek van Noord-Amerika te vinden is. Buiten de regio komt deze boom niet voor. 
  • De legendarische boom produceert hout met een veel strakkere nerf dan elke andere spar. Dat maakt het hout harder en daardoor resoneert het beter.
  • Hoewel het om een rode spar gaat is de kleur van het gezaagde hout lichter ten opzichte van andere sparren, bijna wit.

Door de schaarse beschikbaarheid en sublieme resonantie ligt de prijs voor Adirondack van AAA-kwaliteit gemiddeld drie keer hoger dan de prijs voor Sitka of Engelmann. Om die reden gebruiken de meeste high-end merken Adirondack alleen op hun allerbeste gitaren die vaak duurder zijn dan $ 4.000,–

Homestead gebruikt Adirondack op alle modellen

Omdat het geluid zoveel beter is dan bij ander sparrenhout gebruikt Homestead Adirondack hout standaard op al zijn modellen Onze Amerikaanse leverancier, John Griffin van Old Standard Wood, reist met grote regelmaat naar de Adirondack Mountains om daar het allerbeste hout uit te zoeken. 

Bij onze selectie van de beschikbare bovenbladen nemen we alleen genoegen met de allerhoogste (AAA) kwaliteit en daarbij letten we op diverse kwaliteitsaspecten. Voor meer informatie over onze selectiecriteria: Adirondack 

Kort samengevat: Adirondack standaard op al onze modellen, dat is een van de redenen waarom een Homestead zo goed klinkt. 

Robin van de Poll, 26 april 2022

Welke lak is het beste voor een gitaar?

Welke lak is het beste voor een gitaar?

Welke lak is het beste voor een gitaar?

Er zijn bij het bouwen van gitaren in feite twee soorten lak: Nitrocellulose (Nitro) en Polyurethaan (Poly) of Polyester. Nitro is tot de jaren zeventig van de vorige eeuw voor gitaren de standaard lak geweest. Vanaf de 70-er jaren komt Polyurethaan steeds meer voor. 

De meningen over de beste lak lopen bij de kenners nogal uiteen. Er zijn duidelijk voorstanders en tegenstanders voor de gebruikte lakken. Hieronder een overzicht van de voor- en nadelen.

 

Nitrocellulose

 Nitro wordt verdund, meestal met aceton. Nitro wordt meerdere malen boven op elkaar toegepast. Tussendoor hoeft er niet geschuurd te worden. Pas aan het eind wordt de gitaar bijgeschuurd en gepolijst totdat hij mooi gaat glimmen. Nitro lak aanbrengen is arbeidsintensiever en vereist meer lagen dan Poly. Daarom is Nitro ook duurder.

Omdat Nitro dunner en poreuzer is dan Poly geloven veel gitaristen dat de gitaar met Nitro beter kan ademen, waardoor een meer open geluid ontstaat met langer sustain. Tegelijkertijd is Nitro veel zwakker, waardoor er snel schade kan ontstaan, zoals butsen, barstjes en krassen en treedt er na verloop van tijd craquelé op (foto). Nitro gitaren vergelen ook sneller en plekken die je veel aanraakt worden sneller dof. 

Een bijkomstig nadeel van Nitrocellulose is dat het slechter voor het milieu is en onveiliger om mee te werken. Dit was eind jaren zestig een belangrijke reden voor veel gitaarbouwers om over te stappen naar Polyurethaan. Het gebruik van Nitro is in westerse landen sterk gereguleerd en wordt daar ook gemonitord.

Polyurethaan

Polyurethaan is een synthetische verbinding van twee Polymeren. Poly is sinds de jaren zeventig, vooral vanwege het milieu, de standaard geworden in de gitaarbouw. Ook het feit dat Poly eenvoudiger te bewerken is en daardoor goedkoper, heeft mede een rol gespeeld in de toenemende populariteit van deze lak. Tot slot zien Poly-gitaren er beter uit en blijven ze ook veel langer er goed uitzien, vaak tientallen jaren. Het geluid van Poly-gitaren is echter iets neutraler dan dat van Nitro-gitaren.

Hoewel Nitrocellulose lak vaker op premium gitaren wordt gebruikt, wil dat niet zeggen dat Poly minder is. Poly is terug te vinden op zowel goedkope als high-end gitaren. 

Enkele gitaarmerken combineren beide laksoorten, waarbij de grondlagen in Nitro en de deklagen in Poly worden aangebracht. 

Conclusie

Kiezen blijft moeilijk en het is allemaal zeer persoonlijk. Samengevat komt het op het volgende neer: ga je voor een gitaar die er langdurig mooi uitziet en ook een goed geluid heeft, dan ga je voor Poly. Ga je voor het meest geprononceerde geluid en neem je een snellere veroudering van je gitaar voor lief dan kies je voor Nitro. 

Zoals eerder aangegeven, is de prijs van Nitro duurder dan Poly, maar dat verschil maakt op de gehele gitaarprijs weinig uit.

Homestead bouwt zijn gitaren in zowel Poly als Nitro, zodat we aan de wens van iedere klant kunnen voldoen. Ons advies: neem een kijkje in onze webshop. Daar kun je onze gitaren in beide laksoorten vinden. Of kom langs in onze studio “De Kluis” in Heemstede en probeer beide laksoorten uit en oordeel zelf.

Stel Je Gitaar Samen

Kies de vorm van de body, houtsoorten, hardware en decoratie.

Stel Je Gitaar Samen

Bestel uit onze voorraad

Van de meeste modellen hebben we gitaren op voorraad en zijn ook uit te proberen in onze showroom.

Bestel uit onze voorraad

Maak een afspraak

Bezoek onze showroom om uw wensen te bespreken en verschillende modellen uit te proberen in onze showroom.

Maak een afspraak

Homestead introduceert zijn eerste Parlor-gitaar

Homestead introduceert zijn eerste Parlor-gitaar

Van de niet-klassieke gitaren is de Parlor de ‘oergitaar’.

Met hun kenmerkende smalle klankkast en korte snaarlengte (lengte van de topkam tot brug, ook wel mensuur genaamd) zijn Parlor-gitaren zo’n 4 cm korter dan de moderne standaard van 65 cm. De Parlor-gitaar werd rond 1870 geïntroduceerd in de VS. Parlor betekent kamer of salon. Hun smalle klankkast hebben ze te danken aan het feit dat ze oorspronkelijk gebouwd werden voor vrouwen. Deze vrouwen speelde dan op een Parlor in de salon (parlor) om de gasten te vermaken. Vanzelfsprekend ging het hier om de rijkere Amerikaanse gezinnen in hun riante villa’s.

Parlor-gitaren uit de 19e eeuw werden bespannen met darmsnaren. Aan het begin van de 20e eeuw werden deze vervangen door stalen snaren en daarmee was de staalsnarige Parlor als standaardgitaar geboren. Omdat stalen snaren een zwaardere trekkracht hebben dan darmsnaren, werd de X-bracing uitgevonden. Daarbij kruisen de zangbalkjes aan de onderkant van het bovenblad, net onder het klankgat, en vormen zo een X.
X-bracing brengt meer stabiliteit in het bovenblad en produceert een gebalanceerder geluid.

 De staalsnarige Parlor had duidelijk veel meer volume en expressie dan de klassieke gitaren en werd daarmee de favoriete delta-bluesgitaar uit de jaren voor WOII. De iconische blues-muzikant Robert Lee Johnson (1911-1938) speelde, net als de meeste van zijn tijdgenoten, op een Parlor. 

Dit duurde tot 1931, toen Martin de veel grotere Dreadnought introduceerde en, hoewel muzikanten als Bob Dylan en Joan Baez in de zestiger jaren nog op een Parlor speelden, nam geleidelijk de populariteit van de ‘salongitaar’ af. 

 Tegenwoordig valt er een groeiende belangstelling voor de Parlor-gitaren te constateren. De Parlor is weer helemaal terug van weggeweest. In de eerste plaats omdat hij prettiger is om vast te houden. De Parlor geeft meer ruimte en rust aan je rechterarm en door de lagere mensuur hoeft ook de linkerarm minder ver te reiken (bij rechtshandige gitaristen). Dit geldt voor zowel vrouwen als mannen. Tegelijkertijd heeft de Parlor met zijn kleine klankkast een ongelooflijk rijk geluid en komen alle nuances heel goed tot hun recht. Waar een Dreadnought veel nadruk legt op laag en midden, vind je bij de Parlor een meer evenwichtige balans tussen laag, midden en hoog.

 Tot slot is de Parlor door zijn kleinere formaat uitermate geschikt als reisgitaar. Hij kan gemakkelijk meegenomen worden in een vliegtuigcabine en past ook beter in menig kofferruimte van een auto. En jawel, de Parlor is zelfs in de ruimte geweest. In 2013 speelde de Canadese astronaut Chris Hadfield David Bowie’s Space Oddity vanuit International Space Station ISS op een Parlor. 

Homestead kon natuurlijk niet achterblijven bij deze ontwikkeling en introduceerde zijn eigen Parlor. Deze Parlor kan je uitproberen in onze studio in Heemstede of aanschaffen in onze webshop. Mocht de prijs van een Homestead Parlor je budget te boven gaan of zoek je alleen een handzame reisgitaar, dan kunnen we je een Javatar Parlor aanbevelen.

Robin van de Poll, 8 Februari 2022

Danny Vera en Homestead

Danny Vera en Homestead

Op 12 juni 2020 reden Jan Pastoor en ik met een paar Homestead-gitaren naar het huis van Danny Vera in Middelburg. We hadden geheel vrijblijvend een afspraak met Danny gemaakt om onze gitaren te laten zien. Danny probeerde ze allemaal uit en op een gegeven moment kreeg hij, zo vertelde hij later in een interview met het blad Gitarist (No. 357, december 2020), “een afzichtelijk lelijke gifgroene” gitaar in zijn handen, “maar die klonk als een malle. Ik zei: als je zoiets voor me kunt bouwen met fatsoenlijke kleuren, dan heel graag”, aldus Danny.

We hebben toen met Danny afgesproken om zijn eigen signature gitaar voor hem te bouwen met alle door hem gewenste specificaties en decoraties. 

Mijn collega’s Jan Pastoor en Lex Kamminga zijn vervolgens aan de tekentafel gaan zitten en hebben in nauw overleg met Danny zijn signature-gitaar ontworpen. Om te beginnen koos Danny voor het grootste model, de Jumbo. Daarnaast wilde Danny per se dat de gitaar in nitrocelluloselak zou worden gespoten in plaats van polyurethaan. Nitrolak vergeelt, craqueleert en wordt snel doffer, maar klinkt gewoon beter. 

Voorts komen als decoraties over de gehele gitaar (toets, brug en kop) de letter “V” terug. Met name de brug heeft daardoor een heel aparte vorm gekregen. Bouwtechnisch was dat een hele uitdaging. Verschillende prototypes zijn er van de brug gemaakt voordat we een geschikte hadden. Maar het resultaat mag er zijn. De gitaren hebben een heel eigen uitstraling. Het blad Gitarist beschrijft ze als volgt: “Ze zien er flamboyant uit, maar de onderlinge afstemming van de decoraties geeft ze een stilistische eenheid die doet denken aan de vormgeving uit de art-decotijd.” De Danny Vera gitaren werden overigens in hetzelfde nummer van het blad Gitarist getest en gewaardeerd met de maximale vijf sterren (No. 359, februari 2021). De conclusie van deze test: “Simpelweg meesterlijke instrumenten”. Dus het zat ook helemaal goed met het geluid.

Na het ontwerpen van de gitaar kwam vervolgens het bouwproces. Onze luthiers in Bandung besteden altijd veel aandacht aan de bouw van onze gitaren en dat is terug te zien in de film die we gemaakt hebben over de bouw van Danny zijn gitaar

Met mondkapjes en al ben ik samen met Jan Pastoor op 15 oktober 2020 ’s avonds naar Middelburg gereden om het eerste model van Danny signature gitaar aan hem te overhandigen. In zijn vlog “Viva la Vera #362” van 17 oktober 2020 kan men zijn reacties zien. “super mooi”, “prachtig”, “mooi geluid” en “klinkt als een harmonie”. Dat hij er zeer blij mee was, bleek al snel, toen Danny om een tweede gitaar vroeg. Hij wilde graag een tweede omdat hij in verschillende stemmingen speelt. In onderling overleg hebben we toen besloten een zwart model te maken, zodat hij zich niet vergist bij het pakken van de gitaar.

Van het begin af aan was het de bedoeling om meerdere van deze gitaren te bouwen, zodat ook andere mensen een Danny Vera signature model kunnen aanschaffen.  Deze en andere gitaren zijn te koop in onze webshop en bij onze dealers. Dat Danny bijna uitsluitend op onze gitaren speelt is goed te zien en te horen op onze videopagina

Inmiddels heeft Danny een derde en vierde Homestead aangeschaft. Hij wil er vier omdat ze in twee stemmingen staan en omdat voor live optredens altijd een backup aanwezig moet zijn. In deze video is te zien hoe Danny zijn vierde customgitaar in onze studio uitkiest.

Ben je geïnteresseerd in Homestead en wil je ze een keer uitproberen kom dan langs in onze studio “De Kluis” in Heemstede (Zandvoortselaan 74). Natuurlijk kan je bij ons ook je eigen gitaar samenstellen, zo krijg je je eigen signature. Druk op o onderstaande “Customize knop” om het avontuur te beginnen.
Een afspraak om langs te komen kan natuurlijk ook.

Robin van de Poll, 18 januari 2022

Waarom een custom-gitaar?

Waarom een custom-gitaar?

Veel mensen vragen zich af wat gepersonaliseerde of customgitaren anders maakt dan een in de fabriek gemaakte gitaar en of ze beter zijn. In deze blog probeer ik hier een antwoord op te geven. Hieronder vat ik de belangrijkste verschillen samen.

Keuzemogelijkheden

Een eerste verschil zit hem in het aantal keuzemogelijkheden dat de muzikant heeft. Fabrieksgitaren worden gemaakt volgens vaste specificaties en in grote aantallen. Elke serie-gitaar zal in alle details precies hetzelfde zijn, en als je op een andere manier iets anders wil, kan je het niet krijgen. Een custom-gitaarbouwer zal een instrument leveren dat op maat voor je wordt gemaakt. Er bestaat er dus maar één van. Afhankelijk van je muziekstijl en speeltechniek kan je kiezen tussen verschillende vormen en maten, schaallengtes, acties, nekbreedtes, fretgroottes, stemmingen, elektronica, houtsoorten, enz. Daarnaast kan je kiezen voor uiterlijke of esthetische kenmerken zoals kleur, burst, inlays, e.d. Hiermee wordt de custom-gitaar je eigen signature gitaar, helemaal afgestemd op jouw muzikale en esthetische wensen.

Kwaliteit

Een tweede belangrijk verschil tussen serie-gitaren en custom-gitaren zit in de kwaliteit. Fabrikanten van serie-gitaren beschouwen kwaliteit als de maatstaf voor hoe efficiënt zijn instrumenten op een probleemloze manier kunnen worden gefabriceerd. Hun prioriteiten zijn: automatisering en standaardisatie van procedures om daarmee tot een goed product te komen. De muzikant is daarentegen geïnteresseerd in het speelgemak en hoe goed de gitaar klinkt. Dit is normaal ook de houding van de custom-gitaarbouwer. De prioriteit voor hem is het creëren van een persoonlijk, effectief en mooi instrument voor de muzikant. Bij de custom-bouwer staat de samenwerking met de gitarist dus centraal.

Aandacht

Een derde verschil is de aandacht die je custom-gitaar krijgt van zijn bouwers. Een custom-gitaar zal in termen van arbeid vele uren meer vergen dan een gitaar die in serie wordt gebouwd. In het algemeen houden gitaarbouwers hiervoor een factor 10 aan. Met andere woorden, aan een custom-gitaar wordt gemiddeld dus 10x zoveel arbeidstijd besteed als aan een fabrieksgitaar. Dat heeft tot het logische gevolg dat custom-gitaren veelal duurder zijn dan serie-gitaren. De meeste custom-gitaren worden gebouwd vanaf € 4.000,–.

Luthier

Een tweede belangrijk verschil tussen serie-gitaren en custom-gitaren zit in de kwaliteit. Fabrikanten van serie-gitaren beschouwen kwaliteit als de maatstaf voor hoe efficiënt zijn instrumenten op een probleemloze manier kunnen worden gefabriceerd. Hun prioriteiten zijn: automatisering en standaardisatie van procedures om daarmee tot een goed product te komen. De muzikant is daarentegen geïnteresseerd in het speelgemak en hoe goed de gitaar klinkt. Dit is normaal ook de houding van de custom-gitaarbouwer. De prioriteit voor hem is het creëren van een persoonlijk, effectief en mooi instrument voor de muzikant. Bij de custom-bouwer staat de samenwerking met de gitarist dus centraal.

Samenvattendeen groot aantal keuzemogelijkheden, topkwaliteit en een veelvoud aan arbeidsuren zijn de belangrijkste verschillen tussen serie- en custom-bouw. Een goed gemaakte custom-gitaar klinkt geweldig, speelt bijna uit zichzelf en biedt daarmee veel speelplezier. De custom-gitaar is 100% afgestemd op de muzikale wensen van de gitarist en dat is ook terug te vinden in onze statement: “Homestead: Your Choice, Your Sound, Your Guitar”.